Tin tức Vũ trụ TV

Kính viễn vọng ATLAS phát hiện ra tiểu hành tinh phi thường

Ngày:
Th5 22, 2020
Tóm lược:

Một tiểu hành tinh phi thường với các tính năng giống như sao chổi đã khiến các nhà nghiên cứu bối rối.

Share:
CÂU CHUYỆN ĐẦY ĐỦ

(Trái) Hình ảnh ATLAS năm 2019 LD2 (được biểu thị bằng hai vạch đỏ) gần như bị mất trong trường sao đông đúc
(Trái) Hình ảnh ATLAS năm 2019 LD2 (được biểu thị bằng hai vạch đỏ) gần như bị mất trong trường sao đông đúc

Chúng ta thường nghĩ các tiểu hành tinh và sao chổi là những loại vật thể nhỏ khác nhau, nhưng các nhà thiên văn học đã phát hiện ra số lượng “chéo” ngày càng tăng. Những vật thể này ban đầu dường như là các tiểu hành tinh, và sau đó phát triển hoạt động, chẳng hạn như đuôi, là điển hình của sao chổi.

Hệ thống cảnh báo cuối cùng của tiểu hành tinh (ATLAS) của Đại học Hawaii đã phát hiện ra tiểu hành tinh Jupiter Trojan được biết đến đầu tiên đã mọc ra một cái đuôi giống như sao chổi. ATLAS là một dự án do NASA tài trợ sử dụng kính viễn vọng trường rộng để quét nhanh bầu trời các tiểu hành tinh có thể gây ra mối đe dọa tác động đến Trái đất. Nhưng bằng cách tìm kiếm hầu hết bầu trời cứ sau hai đêm, ATLAS thường tìm thấy các loại vật thể khác – những vật thể không nguy hiểm, nhưng rất thú vị.

Đầu tháng 6 năm 2019, ATLAS đã báo cáo những gì dường như là một tiểu hành tinh mờ gần quỹ đạo của Sao Mộc. Trung tâm hành tinh nhỏ đã chỉ định phát hiện mới là LD2 2019. Việc kiểm tra các hình ảnh ATLAS được chụp vào ngày 10 tháng 6 bởi các cộng tác viên Alan Fitzsimmons và David Young tại Đại học Queen’s Belfast đã tiết lộ bản chất sao chổi có thể xảy ra của nó. Các quan sát tiếp theo của nhà thiên văn học UH JD Armstrong và sinh viên Sidney Moss của ông vào ngày 11 và 13 tháng 6 bằng cách sử dụng mạng lưới kính viễn vọng toàn cầu Las Cumbres (LCO) đã xác nhận tính chất sao chổi của cơ thể này.

Sau đó, vào tháng 7 năm 2019, hình ảnh ATLAS mới đã bắt gặp LD2 2019 một lần nữa – bây giờ thực sự trông giống như một sao chổi, với một cái đuôi mờ làm từ bụi hoặc khí. Tiểu hành tinh đi qua phía sau Mặt trời và không thể quan sát được từ Trái đất vào cuối năm 2019 và đầu năm 2020, nhưng khi nó xuất hiện trở lại trên bầu trời đêm vào tháng 4 năm 2020, các quan sát ATLAS thông thường đã xác nhận rằng nó vẫn trông giống như một sao chổi. Những quan sát này cho thấy LD2 2019 có thể đã hoạt động liên tục trong gần một năm.

Đơn vị kính viễn vọng ATLAS trên Haleakalā, Maui. Tín dụng: Henry Weiland
Đơn vị kính viễn vọng ATLAS trên Haleakalā, Maui.
Tín dụng: Henry Weiland

Trong khi ATLAS đã phát hiện ra hơn 40 sao chổi, điều khiến vật thể này trở nên phi thường là quỹ đạo của nó. Dấu hiệu ban đầu cho thấy đó là một tiểu hành tinh gần quỹ đạo của Sao Mộc hiện đã được xác nhận thông qua các phép đo chính xác từ nhiều đài quan sát khác nhau. Trên thực tế, LD2 2019 là một loại tiểu hành tinh đặc biệt gọi là Trojan Jupiter – và chưa từng có vật thể nào thuộc loại này phát hiện ra bụi và khí như sao chổi.

Các tiểu hành tinh Trojan đi theo quỹ đạo giống như một hành tinh, nhưng ở phía trước khoảng 60 độ hoặc 60 độ phía sau dọc theo quỹ đạo. Trái đất có ít nhất một tiểu hành tinh Trojan và Sao Hải Vương có hàng tá. Sao Mộc thì có hàng trăm ngàn. Các tiểu hành tinh Trojan Jupiter quay quanh Mặt trời thành hai bầy khổng lồ, một bầy quay quanh hành tinh (nơi tìm thấy LD2 2019) và một bầy quay quanh nó. Các tiểu hành tinh Trojan đã bị bắt vào các quỹ đạo này bởi lực hấp dẫn mạnh mẽ của Sao Mộc. Điều làm cho LD2 2019 trở nên thú vị là các nhà thiên văn học nghĩ rằng hầu hết các hành tinh trên đều đã bị Sao Mộc “bắt” hàng tỷ năm trước. Bất kỳ lớp băng bề mặt nào có thể bốc hơi để phun ra khí và bụi nên đã được thực hiện từ lâu, khiến các vật thể lặng lẽ quay quanh như các tiểu hành tinh – không hoạt động như sao chổi.

Fitzsimmons chia sẻ: “Chúng tôi đã tin tưởng trong nhiều thập kỷ rằng các tiểu hành tinh Trojan nên có một lượng lớn băng bên dưới bề mặt của chúng, nhưng chưa bao giờ có bất kỳ bằng chứng nào cho đến bây giờ. ATLAS đã chỉ ra rằng những dự đoán về bản chất băng giá của chúng có thể đúng”.

Điều gì có thể khiến LD2 2019 đột nhiên thể hiện hành vi sao chổi? Có lẽ Sao Mộc chỉ chiếm được nó gần đây từ một quỹ đạo xa hơn, nơi băng bề mặt vẫn có thể tồn tại. Có lẽ gần đây nó đã bị sạt lở hoặc tác động từ một tiểu hành tinh khác, làm lộ ra lớp băng từng bị chôn vùi dưới các lớp đá bảo vệ. Những quan sát mới để tìm hiểu đang được thu thập và đánh giá. Điều chắc chắn là Vũ trụ đầy bất ngờ – và các cuộc khảo sát để bảo vệ Trái đất khỏi các tiểu hành tinh nguy hiểm thường tạo ra những khám phá bất ngờ về các vật thể vô hại nhưng hấp dẫn có thể tiết lộ thêm về lịch sử Hệ Mặt trời của chúng ta.

Mặc dù hệ thống ATLAS được thiết kế để tìm kiếm các tiểu hành tinh nguy hiểm nhưng ATLAS nhìn thấy các hiện tượng hiếm gặp khác trong hệ mặt trời của chúng ta và xa hơn trong khi quét bầu trời. Đó là một phần thưởng thực sự cho ATLAS để thực hiện những khám phá kiểu này.


Nguồn truyện:

Tài liệu được cung cấp bởi Đại học Hawaii tại Manoa . Lưu ý: Nội dung có thể được chỉnh sửa cho kiểu dáng và độ dài.


Bài viết liên quan

Bài viết mới