Tin tức Vũ trụ TV

Hóa thạch tại Ấn Độ ủng hộ giả thuyết mới về nguồn gốc của động vật có vú có móng

Ngày:
Th11 09, 2020
Tóm lược:

Nghiên cứu mới mô tả một họ hóa thạch làm sáng tỏ nguồn gốc của perissodactyls – nhóm động vật có vú bao gồm ngựa, tê giác và heo vòi. Nó cung cấp những hiểu biết sâu sắc về câu hỏi gây tranh cãi về nơi mà những động vật có móng này tiến hóa, kết luận rằng chúng xuất hiện ở hoặc gần Ấn Độ ngày nay.

Share:
CÂU CHUYỆN ĐẦY ĐỦ

Tái tạo cuộc sống của Cambaytherium (ảnh minh họa của Elaine Kasmer)
Tái tạo cuộc sống của Cambaytherium (ảnh minh họa của Elaine Kasmer)

Nghiên cứu mới được công bố ngày hôm nay trên Tạp chí Cổ sinh vật học có xương sống (Journal of Vertebrate Paleontology) mô tả một họ hóa thạch làm sáng tỏ nguồn gốc của perissodactyls – nhóm động vật có vú bao gồm ngựa, tê giác và heo vòi. Nó cung cấp những hiểu biết sâu sắc về câu hỏi gây tranh cãi về nơi mà những động vật có móng này tiến hóa, kết luận rằng chúng xuất hiện ở hoặc gần Ấn Độ ngày nay.

Với hơn 350 mẫu hóa thạch mới, các nghiên cứu kéo dài 15 năm đã tạo nên bức tranh gần như hoàn chỉnh về giải phẫu bộ xương của Cambaytherium – một họ hàng đã tuyệt chủng của loài perissodactyls sống trên tiểu lục địa Ấn Độ cách đây gần 55 triệu năm.

Trong số các phát hiện bao gồm một động vật cỡ cừu với khả năng chạy vừa phải và các đặc điểm trung gian giữa các loài perissodactyls chuyên biệt và các loài tiền thân của chúng có vú tổng quát hơn. So sánh xương của nó với nhiều loài động vật có vú đang sống và đã tuyệt chủng khác, cho thấy rằng Cambaytherium đại diện cho một giai đoạn tiến hóa nguyên thủy hơn bất kỳ loài perissodactyl nào đã biết, hỗ trợ nguồn gốc cho nhóm ở hoặc gần Ấn Độ – trước khi chúng phân tán sang các lục địa khác khi mối liên hệ đất liền với châu Á hình thành.

Bài báo mang tính bước ngoặt mới này đã được chọn để xuất bản như một phần của Series Hồi ký về Cổ sinh vật học có xương sống, một ấn phẩm đặc biệt hàng năm cung cấp phân tích sâu hơn về các hóa thạch động vật có xương sống quan trọng nhất.

Cambaytherium được mô tả lần đầu tiên vào năm 2005 là thành viên nguyên thủy nhất của một nhóm đã tuyệt chủng phân nhánh ngay trước sự tiến hóa của perissodactyls, cung cấp cho các nhà khoa học những manh mối độc đáo về nguồn gốc cổ đại và sự tiến hóa của nhóm.

“Các hoá thạch hiện đại Artiodactyla (động vật móng guốc chẵn), Perissodactyla và Linh trưởng xuất hiện đột ngột vào đầu kỷ Eocen khoảng 56 triệu năm trước trên khắp Bắc bán cầu, nhưng nguồn gốc địa lý của chúng vẫn còn là một bí ẩn”, Ken Rose, giáo sư danh dự giải thích tại Đại học Johns Hopkins và là tác giả chính của nghiên cứu chia sẻ.

Giáo sư Rose trở nên hấp dẫn bởi một giả thuyết mới cho thấy rằng loài perissodactyls có thể đã tiến hóa một cách cô lập ở Ấn Độ. Khi đó Ấn Độ là một lục địa đảo trôi dạt về phía bắc, nhưng sau đó nó va chạm với lục địa Châu Á để tạo thành một vùng đất liền.

“Năm 1990, Krause & Maas đề xuất rằng những trật tự này có thể đã phát triển ở Ấn Độ, trong quá trình di chuyển về phía bắc từ Madagascar, phân tán khắp các lục địa phía bắc khi Ấn Độ va chạm với châu Á.”

Với giả thuyết mới này, Rose và các đồng nghiệp đã nhận được tài trợ từ Hiệp hội Địa lý Quốc gia để khám phá Ấn Độ để tìm kiếm những tảng đá chứa hóa thạch quý hiếm ở độ tuổi chính xác có thể cung cấp bằng chứng quan trọng về nguồn gốc của perissodactyls và các nhóm động vật có vú khác.

Chuyến đi đầu tiên đến Rajasthan vào năm 2001 không mấy thành công, “Mặc dù chúng tôi chỉ tìm thấy một ít xương cá trong chuyến đi đó, nhưng năm sau, đồng nghiệp người Ấn Độ của chúng tôi, Rajendra Rana, tiếp tục khám phá các mỏ than non ở phía nam và đến mỏ Vastan ở Gujarat.”

Mỏ mới này tỏ ra hứa hẹn hơn nhiều. Rose nói thêm: “Năm 2004, nhóm của chúng tôi có thể quay lại mỏ, nơi cộng tác viên người Bỉ Thierry Smith của chúng tôi tìm thấy những hóa thạch động vật có vú đầu tiên, bao gồm cả Cambaytherium.”

Được khuyến khích, nhóm nghiên cứu đã quay trở lại mỏ và thu thập xương hóa thạch của Cambaytherium và nhiều loài động vật có xương sống khác, bất chấp điều kiện đầy thách thức.

Ông nói: “Sức nóng, tiếng ồn liên tục và bụi than trong các mỏ than non rất khó khăn – về cơ bản, cố gắng làm việc hàng trăm feet xuống gần đáy của các mỏ than non lộ thiên đang được khai thác 24/7”.

Trải qua nhiều năm nghiên cứu thực địa đầy thử thách, nhóm nghiên cứu cuối cùng có thể làm sáng tỏ một bí ẩn về động vật có vú. Mặc dù có sự phong phú của perissodactyls ở Bắc bán cầu, Cambaytherium cho rằng nhóm này có thể đã tiến hóa một cách cô lập ở hoặc gần Ấn Độ trong kỷ Paleocen (66-56 triệu năm trước), trước khi phân tán sang các lục địa khác khi mối liên hệ đất liền với châu Á hình thành.


Nguồn truyện:

Tài liệu do Tập đoàn Taylor & Francis cung cấp . Lưu ý: Nội dung có thể được chỉnh sửa về kiểu dáng và độ dài.


Tham khảo Tạp chí :

  1. Kenneth D. Rose, Luke T. Holbrook, Kishor Kumar, Rajendra S. Rana, Heather E. Ahrens, Rachel H. Dunn, Annelise Folie, Katrina E. Jones, Thierry Smith. Giải phẫu, Mối quan hệ và Cổ sinh vật học của Cambaytherium (Mammalia, Perissodactylamorpha, Anthracobunia) từ Eocen thấp của miền tây Ấn Độ . Tạp chí Cổ sinh vật học có xương sống , 2020; 39 (sup1): 1 DOI: 10.1080 / 02724634.2020.1761370

Bài viết liên quan

Bài viết mới